[이슈 분석] ‘반감기’ 앞둔 라이트코인, 가격이 왜 이래??

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시가총액 5위의 암호화폐 라이트코인(LTC)의 가치가 5일(현지시간) 채굴 보상이 절반으로 줄어드는 ‘반감기’를 맞이한다. 통상 암호화폐가 반감기를 맞이할 경우, 수량이 줄어들어 가격이 더 상승한다는 견해가 지배적이지만 이번 라이트코인의 경우는 조금 다른 경향을 보이고 있다.

라이트코인 재단 홈페이지의 라이트코인 반감기 카운트다운 모습. / 이미지 출처 : 라이트코인 재단

반감기는 정확히 언제?
라이트코인 재단에 따르면 반감기는 한국 시간으로 이날 오후 7시 1분 경(오후 4시 현재)이다. 라이트코인으로서는 지난 2015년 첫 번째 반감기 이후 맞이하는 두번째 반감기다. 이 시기가 지나면 라이트코인 채굴 보수는 1회 당 25LTC에서 12.5LTC로 줄어든다.

라이트코인의 반감기는 84만 블록마다 반감되며 4년에 한번씩 일어난다. 라이트코인 1블록 생성에 약 2.5분이 소요되며 하루에 약 576블록이 생성되고 있다.

라이트코인 재단은 마지막 라이트코인이 채굴되는 시기를 2142년으로 보고 있다. 그때까지 라이트코인은 8400만 LTC가 공급된다. 이날 현재까지 채굴된 라이트코인은 약 6298만3450LTC, 전체의 74.93% 정도가 채굴된 상태다. 참고로 비트코인의 최대 공급량은 2100만 BTC로, 마지막 비트코인은 오는 2140년 채굴된다.

반감기는 암호화폐 투자자에게는 매우 주목 받는 이벤트 중 하나다. 채굴 보수 감소가 코인 가격 상승으로 이어지기 때문이다. 수요와 공급 이론으로 공급량이 줄면 암호화폐 가격은 상승한다는 이치다.

각 코인이 반감기를 향해 갈수록 채굴자들은 수익을 극대화하기 위해 생산량을 늘리게 된다. 블록 생성에 필요한 고난이도 문제를 빨리 풀기 위해 고가의 특수 장비를 구입하는 사례도 끊이지 않고 있다. 또 이로 인한 전기 소비량도 엄청나다. 즉, 채굴 시장은 더 이상 개인의 취미가 아닌 대기업들의 격전장이 된 것이다.

때문에 반감기 이후 채굴자들이 고전한다는 얘기도 이제 업계에선 공공연한 사실로 전해진다. 라이트코인 설립자인 찰리 리는 최근 반감기로 인해 일부 채굴업자들이 폐업하게 될 것이라고 우려한 바 있다.

반감기엔 코인 가격이 오른다던데…
그런데 반감기를 앞두고도 라이트코인의 가격 상승률은 눈에 띌 만한 움직임을 보이지 않고 있다. 왜 그럴까?

찰리 리는 라이트코인 가격이 큰 폭으로 상승하지 않는 배경에 대해 반감기 이후의 시세가 이미 선 반영됐기 때문이라고 설명하고 있다.

이미지 출처 : 코인마켓캡

이토로(eToro)의 마티 그린스펀 시니어 애널리스트도 비슷한 견해를 내놨다. 그는 “라이트코인은 올해 들어 다른 암호화폐보다 상승률이 좋았다. 일부에서는 올해 초반 상승 기류를 이 라이트코인이 만들었다는 시각도 내놨다. 앞으로 시세가 어떻게 움직일 지는 모르지만 장기적으로는 공급 감소가 최고치를 지원하게 될 것”이라고 예고했다.

영국 싱크마켓츠(ThinkMarkets)의 나엠 아슬람 수석 애널리스트도 “채굴에 대한 보상을 줄이는 건 LTC에 있어 좋은 일이다. 진지한 사람들만 업계에 남는다는 걸 의미한다는 거다. 가격은 시장 심리에 의해 좌우되기 때문에 예측이 어렵지만 전체적으로 반감기는 긍정적 신호”라고 해석했다.

암호화폐 시세 정보 사이트 코인마켓캡에서 이날 오후 3시 29분 현재 LTC는 94.94 달러에 거래되고 있다. 이는 전일대비 3.46% 상승한 수치로, 같은 시각 전일대비 상승률 8.41%인 비트코인과는 대조적이다. 이더리움의 상승률 역시 라이트코인보다 높은 4.79%을 기록했다.

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한양대 언론학과와 Tokyo Keizai University에서 커뮤니케이션학을 전공한 후 조인스닷컴, 아시아투데이신문, 월간 PC사랑, 디지털카메라매거진 등에서 다년간 국제부 및 IT부 기자로 경력을 쌓았다. 이후 블록체인 분야에 올인, 블록체인 스타트업과 블록데일리 부편집장을 거친 뒤 현재 티코노미 편집장으로 활동 중이다.

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